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Sirviendo al Caserio Yanayacu, Huanuco, Peru

Al noroeste de la ciudad central de Huánuco, Perú, Caserio Yanayacu vive enclavado en el valle que también alberga las ciudades de San Sebastián de Quera e Ingenio. Exactamente, Yanayacu se encuentra en la latitud -9.8598405 y longitud -76.3240665 para que los amantes de las ubicaciones GPS se hagan una idea de lo que estamos hablando. Su altitud: 2280 m MSL, casi 7,000 pies.

Si ubicas la ciudad de Huánuco, recorres al nor oriente 1900 metros siguiendo el río Huallaga; siempre nos aseguramos de permanecer en el lado oeste del río y pasar una sección de camino de tierra que llamamos "la fiesta de baile". Este término nos lo introdujo el sacerdote local, el Padre Terri, quien fue la primera persona en presentarnos las escuelas en el área que podrían necesitar nuestra ayuda. Padre Terri dijo "bien, ¿listo para la fiesta de baile?" al entrar en este tramo de camino de terracería que estaba en tan mal estado que sacudiría violentamente el camión en todos sus ejes, azotándole a su vez la cintura y el torso en todas direcciones, haciéndolo peor que bailar, pero inevitablemente fuera de control.


En el punto donde el río Huallaga se encuentra con el río Garbanza, doblaríamos a la izquierda y seguiríamos las indicaciones hacia la ciudad donde el río recibe su nombre, Garbanza; luego, procediendo a San Sebastián de Quera o simplemente conocida como Quera. En este punto, normalmente pediríamos direcciones que nos indiquen hacia el Caserio Yanayacu.

En esta zona todo el mundo es muy amable; los mayores recuerdan una época en la historia cuando las cosas no eran tan amistosas como ahora, y los grupos terroristas como Sendero Luminoso aterrorizaban a las familias locales y hacían que sus jóvenes varones huyeran a tierras más altas para evitar el servicio militar obligatorio, o honestamente la esclavitud. Hay un hecho interesante sobre cómo este grupo terrorista aumentaría sus soldados; en el cual, tomarían a los hombres en contra de su voluntad, pero firmarían un acuerdo similar a un contrato, en el que serían liberados cuando se acabara su tiempo, muy parecido a un ejército organizado.

Hoy en día el terreno es mucho más pacífico de lo que solía ser, pero no están libres de peligros, ya que los cárteles de la droga siguen apareciendo de vez en cuando para oscurecer la realidad pacífica de esta región.

Quera se encuentra a 10 km adicionales de la intersección del río, hacia el oeste; al recorrer estos caminos, debes acostumbrarte a algunas de las características de los caminos andinos; primero, muchas izquierdas y derechas, la altitud es un oso si no estás acostumbrado, y también, en el momento en que sales de la cuenca del río, es típicamente una trayectoria ascendente, con curvas más pronunciadas (Curvas Peligrosas) y a veces se extiende de camino de terracería por donde solo cabe 1 carro. Es muy típico ver cruces o pequeños santuarios hechos en memoria de personas llevadas al abismo.

Después de 5 Kilómetros más finalmente llegamos a nuestro destino. Yanayacu es un asentamiento muy pequeño, donde menos de 30 niños asisten a la escuela inicial y primaria. Sobreviven de sus pequeñas fincas labradas en las laderas de la montaña, y en alguna extensión en las planicies del valle, pero sin embargo, todas de muy difícil acceso por el estado de los caminos. Obtener fertilizantes o cualquier otra herramienta agrícola es muy difícil y costoso, y los residentes deben asegurarse de que sus cultivos se realicen correctamente todos los años, lo cual es un desafío, especialmente ahora que se ven afectados por cambios climáticos catastróficos. Algunos inviernos son tan duros que los agricultores han perdido sus cosechas; ya su vez posiblemente pierdan toda su capacidad de ser financieramente estables en los próximos meses. Estas realidades están exacerbando una situación ya desafiante.

Los estudiantes son todos niños increíbles, muy acogedores y amables. Su gratitud está escrita en sus rostros. Los maestros también son cálidos y llenos de esperanza para sus hijos. Sigo repitiendo el hecho de que estos maestros no suelen vivir donde enseñan, en la mayoría de los casos tienen que viajar durante horas diariamente para enseñar en sus escuelas; algunos de ellos se quedan por un par de días consecutivos, otros se quedan por más. Incluso he oído hablar de una maestra que trabaja en una región tan remota que se queda un mes seguido con sus hijos que están en edad de primaria, para poder supervisarlos y trabajar al mismo tiempo.

Aquí conocimos al Sr. Joaquín Santiago y la Sra. Sheila Tucto Santamaría, respectivamente los directores de los grados primarios y los grados iniciales. Ambos son personas maravillosas que no pueden dejar de mostrarnos su gratitud por el hecho de que no haya ninguna institución que venga por aquí para brindar asistencia a sus estudiantes. Somos los primeros.

Como es una tradición de bienvenida en esta región del Perú (y muchas otras) a donde quiera que vayamos nos dan de comer el almuerzo, aunque recién llegamos allí a las 9 a.m., pero porque les comunicamos que tenemos que irnos a la próxima escuela. antes de las 11 am, el maestro Joaquín insiste en que comamos temprano. Y en forma típica de la región, en el menú: Cuy. Te dejaré, el lector, googlear eso.

Estamos agradecidos de poder trabajar con una escuela tan maravillosa, estamos felices de brindarles a sus estudiantes ayuda en forma de útiles escolares, lo que les brinda la posibilidad de educarse de una mejor manera; definitivamente mucho mejor que su status quo, lo que significaría a veces tomar prestados lápices de la escuela y escribir en cualquier papel que puedan tener en sus manos.



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